Las Vegas

Las Vegas, världens mest berömda casinostad

Dom flesta har nog hört ordspråket, ‘Vad som händer i Vegas stannar i Vegas’ (What happens in Vegas stays in Vegas) Och förr i tiden var det nog lite så. En organisation som många kopplar samman med kriminalitet i USA är maffian. Den amerikanska maffian har rötter i Sicilien. Med invandring till USA så fick dom en ny marknad att bygga vidare på och dom kom att ha en stor betydelse för starten av det som idag är världens mest berömda casinostad.

Hur det startade

På 1930-talet startades konstruktionen av Boulder dam, som senare döptes om till Hoover dam. Detta enorma dammbygget drog massor av män till staden som var på jakt efter jobb, invånarantalet steg snabbt från 5000 till 25 000, och det tog inte lång tid innan efterfrågan av nöjen blev stor. Arbetarna behövde någonstans att spendera sina pengar. Det öppnades tillfälliga teatrar med show girls och hotell med casinon lite varstans och maffian var inte sen att haka på. Tillsammans med mormonerna som hade en hög närvaro i staden och lokala affärsmän så öppnades det tillfälliga casinon som senare skulle ersättas av lagliga casino.

I 1931 så blev det lagligt att spela spel om pengar på casino i staten Nevada. Det var alldeles för lönsamt för lokala affärer att säga nej till detta. Ett liten club i down town Las Vegas fick en spellicens och en smal dammig väg som kallades ‘the strip’ byggdes från den delen av staden. Fakta är att den berömda Las Vegas strip ligger inte i själva centrala Las Vegas utan tillhör Clark county. Ett av dom första hotellen med ett tillhörande casino som låg på ‘the strip’ var Flamingo hotel. Det byggdes av maffian och den ökända Bugsy Siegel. Hotellet öppnade i 1946 och blev snabbt ett populärt casino.

Las Vegas från då till nu

Vi förknippar ofta Las Vegas med Elvis Presley och Frank Sinatra. Staden växte fort och blev snabbt en semester ort som många ville besöka. Det fanns nästa 2000 hotell-rum på ‘the strip’ och på den tiden var det också relativt billigt att ta en weekend i Las Vegas. Berömda artister förknippas fortfarande med staden som aldrig sover. När man tänker på Las Vegas så tänker man också på topplösa dansare och i 1957 så var det Dunes resort och casino som var först med en show som kom att dra väldigt mycket folk.

Det berömda hotellet var operativt från 1955 till 1993. Hotellet revs och ett nytt byggdes på samma tomt. Idag så är det Bellagio lyxhotell och casino som ligger på platsen där Dunes resort låg och för dom som har sett filmen Oceans eleven så vet man vilket hotell det är. Ett av Las Vegas mest berömda casino och hotell som också har fått ta emot många priser och är medlem i LHW (The leading hotels of the world) Hotellet är också känt för att professionella pokerspelare kallar detta sitt hem. Bellagio har också blivit partner med World Poker Tour och många turneringar spelas här.

Slots och spelautomater

På 60-talet så kallades slots för enarmade banditer och dom gjorde på allvar sitt intåg i Las Vegas. Det blev snabbt väldigt populärt och snart kunde man hitta spelautomaten lite varstans i staden. Historien berättar dock att Bugsy Siegel placerade en typ av spelautomat på sitt hotell Flamingo redan på 40-talet och det var kanske där som det började och spred sig till fler hotell. I 1964 introducerades spelvärlden för en enarmad bandit som kallades för ‘the money honey’. Det var en elektrisk/mekanisk maskin och med ljud och blinkande lampor blev det en helt ny upplevelse. Speciellt om jackpotten gick, då verkligen blinkade och ringdes det i klockorna.

Varför Las Vegas?

Om man tittar tillbaka på historien så är det verkligen slumpen som har avgjort att det blev just Las Vegas som kröntes till spelstad nummer 1. Om inte järnvägen hade byggts genom denna gröna oas i början på 1900-talet så hade det nog inte legat en stad där idag. Det var ett populärt stopp att svalka sig på resan genom öknen. Las Vegas betyder på spanska ‘ängarna’ och det var precis det det var. Det var en sträckning mellan Los Angeles och Salt lake city och det växte upp en liten by där i 1902. En oas tack vare tillgången på vatten där och det ledde i sin tur till damm-bygget på 30-talet.

Hade inte dammen byggts så hade heller inte så många arbetare kommit dit på en gång och då hade heller inte nöjen som teatrar och spelhålor dykt upp heller. Iallafall inte i den takt som det gjorde. Med tiden så hade nog Las Vegas växt till en stad och ett casino hade nog dykt upp ändå. Men inte på det sätt som det gjorde och det hade kanske inte heller varit det spelmecka som det blev och fortfarande är idag.